一颗裂变式核弹使用如铀-235 等原料来制造钕爆。铀-235是少数 几种可以人工裂变的元素之一,这种独特优势使它成为建造核电站和生产 核弹都很有用的物质。如果一个自由 的中子进入铀_235的原子核内,原 子核就会毫不犹豫地吸收该中子,变 得极不稳定,并立即开始裂变。一旦原子核开始吸收中子,它 就会分裂成两个较轻的原子,并同 时逸出2~3个新的中子,逸出的中 子数量取决于铀-235原子是如何 分裂的。当两个新原子被置入新位 置时,随即放射出伽马射线。人工 裂变过程中有3件事使裂变变得更为有趣。铀-235获取通过其附近的中 子的概率是比较高的。在一个正常 工作的核弹中,每次裂变都会有一 个以上的中子逸出,并导致下一次 裂变的发生。这种状态被称为超临 界状态。铀-235获取中子并裂变的这 一过程持续时间非常短,只有10—12秒 左右。