北京时间2月22日上午9:45, SPACEX成功利用三手猎鹰9箭成功发射一箭多星, 并再次成功海上平台回收一级。SSL (Space Systems Loral 航天系统公司) 是这次GTO发射的主要搭客:印度尼西亚Nusantara Satu卫星(PSN-6)的制造商,他与SPACEX签署了发射协议,与此同时,SSL与共享拼车业务公司SpaceFlight也签署了共享协议(SSO-A),允许主航天器搭载一些其他航天器去往GTO或GEO。“SpaceFlight拼车公司采取了一种创新的方法,将发射集合起来,从而为业界带来一种更具成本效益的发射模式。”

  这次任务中的主卫星至少搭载另外2枚航天器,一枚为以色列月球登陆器(SpaceIL Lunar Lander,名叫Beresheet),一枚属于美国政府私货。猎鹰9将在赤道上空GTO36000公里高度释放所有航天器,主卫星将携带航天器自主爬升至GEO, 并在远地点60000公里高度先释放月球登陆器,之后再释放其他搭载航天器。月球登陆器共绕地球轨道3圈慢慢接近月球并在月球引力下进入月轨,过程将持续2个月, 最后在月球正面的澄海(Mare Serenitatis)- 一个巨大的熔岩平原附近着陆。

  关于以色列月球登陆器Beresheet:SpaceIL是一个以色列非政府非营利组织,于2015年参加了 Google Lunar X Prize 谷歌月球竞赛,目的是将登陆器投放到月面,移动至少500米,并传回高分辨率图像和视频。有几十支队伍参加了比赛,但是所有队伍都未能在最后期限2018年3月尾之前完成登陆而无法获得奖金, 然而这并没有阻止他们实现愿望。月球登陆器的名字为Beresheet,希伯来语的意思是“初始”。它有约一米高,重约600公斤。重量中的大部分为推进剂,因此落月重量约200公斤(在月球低重力下仅重41公斤)。它只配备了很少仪器:一个测量月球磁场的磁强计,一个由NASA提供的可用于反射航天器发出的激光的反射器(以便更好地确定着陆器的位置)和一架相机。登陆器装备了太阳能电池板和蓄电池。它的预算不到1亿美元(通过私人捐款提供资金)。如果成功,以色列将是继美/俄/中之后第四个将航天器软着陆月面的国家。

  一枚三手猎鹰9号B5,即第三次使用的复用火箭,芯级编号B1048.3——

  2018年7月25日第1次使用(SpaceX第59发)

  2018年10月8日第2次使用(SpaceX第62发)

  2019年2月22日第3次使用(SpaceX第68发)

  这次发射猎鹰9号火箭总计第68发,截至目前成功66次,成功率达97.06%。

  主載苛為印度尼西亚Nusantara Satu通讯卫星,重近5吨,设计寿命至少15年,部署在地球同步轨道,将为印尼群岛提供宽带数据、视频、语音等通信服务

  Beresheet- 一个名为【创世纪】的以色列月球着陆器, 项目及资金来自民间组织,为了节省成本以次载苛与印度尼西亚通讯卫星等一起并车, 该项目由以色列太空公司SpaceIL主导,一家不到30人的创新公司研制开发。曾参加过大名鼎鼎的「谷歌月球XPRIZE大赛」。尽管大赛最终流产了,但该项目不仅保留下来,目前正赶往月球表面的路上。

  搭乘顺风车的还有一颗小卫星"AFRL S5", 这是美国空军研究实验室用来探测、跟踪地球同步轨道空间可疑物体的。

  这是创世纪月球着陆器的任务时间表(国际标准时间UTC):

  ~ 2月22日发射,现已进入既定轨道

  ~ 3月20日进入40万公里的月球转移轨道

  ~ 4月4日被月球引力捕获

  ~ 4月11日着陆于月表澄海

  看得出来,这是一趟缓慢飞行、耗时40天的奔月之旅。不过,要知道这次任务总费用仅为1亿美元,比较动辄就是数十亿美元的探月工程、登月任务,这是一次相当划算的探月项目。更重要的还在于背后意义,这次任务一旦成功,不仅是继美苏中三国之后,以色列成为第四个成功部署月球着陆探测器的国家,还是全世界首个非官方私营太空机构成功实现的探月创举。

  火箭发射,航天器释放,火箭海上回收,一气可成

  发射成功意味它是:

  ~ 猎鹰9火箭的第68次发射

  ~ 猎鹰9火箭的连续40次成功发射

  ~ Block5 第12次成功发射

  ~ 第二枚完成3次发射的Block5

  ~ 助推器的第34次成功回收

  ~ 复用助推器的第20次成功发射

  ~ 开启史上最廉价的商业登月模式